Las frutas y verduras de colores intensos son esenciales para prevenir la pérdida de la visión y cognitiva

EEUU. – Las mujeres tienden a vivir más que los hombres, pero suelen tener mayores tasas de enfermedad. Una nueva investigación de la Universidad de Georgia sugiere que estas tasas más altas pueden reducirse con una mejor dieta, una que sea alta en carotenoides pigmentados como el ñame, la col rizada, las espinacas, la sandía, los pimientos, los tomates, las naranjas y las zanahorias. Dichas frutas y verduras de colores intensos son esenciales para prevenir la pérdida de la visión y cognitiva.

«Los hombres contraen muchas de las enfermedades que tienden a ser letales, pero las mujeres contraen las enfermedades con menos frecuencia o más tarde, por lo que perseveran, pero con enfermedades que son debilitantes», dice Billy R. Hammond, profesor del departamento de Psicología del programa de Ciencias del Comportamiento y del Cerebro del Franklin College of Arts and Sciences, de la UGA y coautor del estudio.

«Por ejemplo, de todos los casos existentes de degeneración macular y demencia en el mundo, dos tercios son mujeres. Estas enfermedades que padecen las mujeres durante años son las más susceptibles de prevención mediante el estilo de vida».

El estudio, que revisó y analizó datos de estudios anteriores, detalló varias afecciones degenerativas, desde enfermedades autoinmunes hasta demencia, que, incluso controlando las diferencias en el estilo de vida, las mujeres experimentan en tasas mucho más altas que los hombres. «Si se toman todas las enfermedades autoinmunes en conjunto, las mujeres representan casi el 80%. Así que, debido a esta vulnerabilidad, ligada directamente a la biología, las mujeres necesitan cuidados preventivos adicionales», afirma Hammond.

¿Cómo afecta el género a la salud?

Una de las razones de esta vulnerabilidad tiene que ver con la forma en que las mujeres almacenan las vitaminas y los minerales en su cuerpo. Hammond señala que las mujeres tienen, por término medio, más grasa corporal que los hombres. La grasa corporal sirve como un importante sumidero para muchas vitaminas y minerales, lo que crea una reserva útil para las mujeres durante el embarazo. Esta disponibilidad, sin embargo, significa que hay menos para la retina y el cerebro, lo que hace que las mujeres corran más riesgo de sufrir problemas degenerativos.

La ingesta dietética de carotenoides pigmentados actúa como antioxidante para los seres humanos. Dos carotenoides concretos, la luteína y la zeaxantina, se encuentran en tejidos específicos del ojo y el cerebro y se ha demostrado que mejoran directamente la degeneración del sistema nervioso central.

«Los hombres y las mujeres consumen más o menos la misma cantidad de estos carotenoides, pero las necesidades de las mujeres son mucho mayores», explica.

«Las recomendaciones deberían ser diferentes, pero, en general, no hay recomendaciones para hombres o mujeres en cuanto a los componentes de la dieta que no están directamente relacionados con las enfermedades carenciales (como la vitamina C y el escorbuto)», continúa Hammond. «Parte de la idea del artículo es que hay que cambiar las recomendaciones para que las mujeres sean conscientes de que tienen estas vulnerabilidades que tienen que abordar de forma proactiva, para que no tengan problemas más adelante».

Los carotenoides también están disponibles a través de suplementos, y los Institutos Nacionales de Salud han centrado sus recursos en carotenoides específicos a través del programa del Instituto Nacional del Ojo. Y aunque los suplementos de luteína y zeaxantina son una forma de aumentar la ingesta, Hammond señala que obtenerlos a través de los alimentos es una estrategia mucho mejor.

«Los componentes de la dieta influyen en el cerebro, desde cosas como la personalidad hasta incluso nuestro concepto de nosotros mismos. No creo que la gente se dé cuenta del profundo efecto que tiene la dieta sobre quiénes son, su estado de ánimo e incluso su propensión a la ira», añade el experto. «Y ahora, por supuesto, esto se extiende al microbioma, y a las bacterias que forman el intestino: todos estos componentes trabajan juntos para crear los bloques que componen nuestro cerebro y los neurotransmisores que median en su funcionamiento».

El estudio, «The influence of the macular carotenoids on women’s eye and brain health» («La influencia de los carotenoides maculares en la salud ocular y cerebral de las mujeres»), se publicó en Nutritional Neuroscience.

Con información de: Nutritional Neuroscience

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