Mediante la tecnología de rotura vertical o cinceleo, es posible lograr una mayor infiltración de agua al suelo e incrementar la captura de carbono y otros minerales

Por Ernesto Perea*

Guanajuato, México. – Durante 40 años, especialistas del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (Inifap) han trabajado en el desarrollo de tecnología para recuperar suelos y aprovechar el agua de lluvia, haciendo posible que hasta 95 por ciento del líquido se infiltre al suelo.

Dicha tecnología se llama rotura vertical o cinceleo. Desarrollada por el investigador del Campo Experimental Norte de Guanajuato y Bajío Inifap(CENGUA), Ramón Aguilar García, consiste en una técnica de laboreo del suelo que afloja el terreno, pero sin invertir el prisma, de tal manera que sepermita la infiltración del agua de lluvia.

Esto cambia las propiedades del terreno que, con el crecimiento de las raíces se preserva y enriquece. Este ciclo virtuoso también contribuye a capturar carbono y otros minerales, con lo que se regenera la actividad microbiológica y la fertilidad de la tierra.

El modelo de agricultura industrial que incentiva cultivos para exportar ha generado la sobreexplotación de los acuíferos en México. En el caso del norte de Guanajuato existen 2 mil 500 pozos, de los cuales 50 por ciento están sobrexplotados, lo cual además de la escasez de agua para diferentes usos genera problemas ambientales y de salud pública.

En este contexto, Aguilar García agrega que en el norte de Guanajuato –zona semiárida donde la agricultura agroindustrial ha proliferado– la siniestralidad agrícola en temporal es mayor al 47 por ciento; los sistemas de producción comerciales depredan de manera acelerada el agua subterránea y los suelos están degradados en más del 95 por ciento. Erosionados, deforestados,sobrepastoreados y compactados, por lo que hay poca infiltración, escasez demateria orgánica, de nutrientes y de actividad biológica.

En un recorrido por las parcelas del CENGUA, junto con el geólogo de la UNAM, Marcos Adrián Ortega Guerrero, Aguilar García expresa que la paradoja del semiárido es que “falta agua, pero sobra agua”, ya que en promedio en la región llueve 487 milímetros (mm), pero lo que ingresa es menos de 8 por ciento y se evapora entre 92 y 95 por ciento, porque con las condiciones actuales del suelo no hay agua que pueda infiltrarse.

Sin embargo, subraya, “con nuestras investigaciones hemos hallado que si reacondicionamos el suelo podemos captar más del 90 por ciento del agua de lluvia; no para recargar el acuífero, sino para aprovechar el agua en cultivosde riego y temporal, lo que quitaría presión a la irracional extracción delvital líquido del subsuelo.

Recuperando el suelo

Ramón Aguilar explica que los suelos deberían tener al menos 1.5 porciento de materia orgánica a una profundidad de 0 a 60 centímetros (cm) de espesor, pero en promedio hay 1.7 por ciento de suelo de 0 a 30 cm, lo cual se traduce en una pérdida de 150 toneladas de materia orgánica.

Sin embargo, con la rotura vertical probada, durante 27 años, en la parcela demostrativa de este campo experimental del Inifap, se ha logrado tener 5.4% de materia orgánica de 0 a 1.50 de profundidad, donde hay raíces que preservan el suelo y lo enriquecen.

El resultado es que este lote –indica el especialista– va en el corte 27 y el acumulado es de 254 toneladas de pastura, con 377 mm de agua de lluvia que se infiltran al suelo, por lo que para encharcarse –característica común de un suelo compactado– necesitaría 417 mm en 24 horas.

El campo experimental, detalla Ramón Aguilar, tiene 58.5 hectáreas y siembra 36 hectáreas con pastos, lo cual no es fortuito dado que éstos juegan un papel muy importante desde el punto de vista de la conservación de suelo, pero además hay un impacto social ya que este forraje alimenta especies ovejas, bovinos, que generan ingreso a los productores locales.

Con esta tecnología aprovechamos el principal recurso de la zona que esla radiación solar –83 millones de kilowats hora por año– que es gratuita y el agua de lluvia. Aportamos servicios ambientales, hay carbono, control de erosión y actividad microbiológica, remarca.

No obstante que los análisis estadísticos han demostrado un saldo positivo en el uso de la tecnología, no se ha tenido el apoyo de los gobiernos de los tres niveles en turno y la transferencia a otros productores es incipiente, por ello requerimos aliados y políticas de públicas que la impulsen. Esta tecnología no requiere de grandes inversiones, sino de aplicar principios y capacitación para los agricultores, remarca Aguilar García.

Para considerar el impacto que la rotura vertical puede tener, hay que tomar en cuenta que Guanajuato cuenta con más de 3 millones de hectáreas agrícolas, el norte concentra 1.3 millones, de las cuales 80 mil 240 son de riego y 244 mil de temporal con cultivos cíclicos, donde se podría aplicar esta tecnología.

Afectaciones a la salud

El geólogo Marcos Adrián Ortega, quien se ha dedicado a estudiar la situación de la Cuenca Independencia, destaca cómo los gobiernos locales, municipales, estatales y federales en su toma de decisiones están orientados más al desarrollo agroindustrial y en la región se apoya mucho laagro exportación a costa del recurso agua en el acuífero; no reconocen los problemas de salud por la extracción de agua, a mayor profundidad, con alto contenido de flúor y arsénico.

Señala que la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris) tiene esa información y no ha actuado. “Esperamos que coneste nuevo gobierno se pueda hacer algo, tenemos acercamiento con autoridades federales para trabajar el problema, entenderlo y actuar”.

En este contexto Ortega Guerrero recalca que la rotura vertical puede contribuir a reducción de extracción de agua en acuíferos y reducir la aportación de elementos químicos nocivos a la salud y medio ambiente.

Para Ramón Aguilar se requiere reconocer el problema y que sus propuestas sean consideradas como un instrumento de política pública. “el objetivo no estanto para que el acuífero se recargue; con que se mantuvieran los niveles que traemos nos daríamos por bien servidos”.

Tras destacar que la rotura vertical es un propedéutico para siembra directa o la agricultura de conservación manifiesta que, así como hemos dañado al medio ambiente, los seres humanos tenemos la capacidad intelectiva y tecnológica para resarcir esto, pero necesitamos socios que nos apoyen.

*Director de Imagen Agropecuaria: www.imagenagropecuaria.com

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